Resources to Talk to Your Children About the Legalization of Cannabis in Illinois

December 28, 2019
Dear CPS Parents and Families,
As you may be aware, recreational cannabis for adults will be legal in Illinois starting Jan 1, 2020. With the health and safety of your children being our top priority, we are writing to inform you of the potential health risks cannabis use can have on children and teens, as well as how to discuss the dangers of marijuana consumption with your children.
While there may be a perception that cannabis is a harmless substance, it is not. Studies have shown that cannabis use can affect developing brains in children and teens. Those who frequently consume cannabis can experience decreased ability to learn, loss of short term memory, reduced attention span, and lowered ability to concentrate and to solve problems. The chemicals in cannabis also reduce coordination, judgement, and reaction time, which can lead to accidents and injuries.
While most children and teens who try cannabis do not become addicted to it, early use of this drug is associated with an increased risk of substance abuse disorders in later teen and adult years. Multiple studies show that those who become daily users before the age of 17 are less likely to finish high school or attend college and are more likely to become addicted to other drugs or attempt suicide as adults.  Heavy use of cannabis has been linked to mental health problems like depression, suicidal thoughts, anxiety, paranoia, and psychosis.
One lesson we have learned from other states is that cannabis legalization leads to higher rates of use among pregnant women. Cannabis use during pregnancy can harm a fetus. It is associated with poorer growth while in the womb, lower birth weight, and greater likelihood of needing intensive care after birth. In the long term, kids who were exposed to cannabis in utero are more likely to have learning problems in early childhood than kids who were not exposed.
We also know that edible forms of cannabis, such as brownies, cookies, and candies, are particularly enticing to children and can cause an increased risk of childhood cannabis poisonings. Drug doses that are appropriate for adults can be harmful, or even deadly, for children and teens, and can impair their developing brains. Childproof packaging and safe storage of cannabis that is locked and out of sight are necessary to protect curious children and teens from danger.
Finally, today’s varieties of cannabis are far more potent than those of the past. Levels of THC, the psychoactive agent in cannabis, are up to four times higher in plants grown now compared with those grown in the 1990s, and concentrated waxes and oils have much higher levels. In other words, even small amounts of these very potent products, eaten or inhaled, can be poisonous—especially for children.
Please remember:
  • Use of vaping devices, vaping liquids, cannabis, and tobacco-related products are strictly prohibited on school property. Consequences for violating this rule are detailed in the Student Code of Conduct.
  • Even after Jan 1, 2020, buying or using cannabis for recreational purposes in Illinois will still be illegal for anyone under the age of 21.
  • Frequent cannabis use is dangerous for children and teens and can harm their developing brains.
  • Symptoms of cannabis poisoning include excessive sleepiness, difficulty sitting up or walking, trouble breathing, or hallucinations. Please watch for these symptoms and seek medical care for any of these health concerns immediately.
  • All forms of cannabis should be stored in childproof containers and locked out of reach and sight of children and teens.
For more information on cannabis and how to talk with children about it, please explore the following resources:
If you have any questions or concerns, please reach out to the Office of Student Health and Wellness at OSHW@cps.edu.
Sincerely,
Kenneth Fox, MD
Chief Health Officer
Chicago Public Schools
Allison Arwady, MD, MPH
Acting Commissioner
Chicago Department of Public Health

Recursos para hablarle a sus hijos sobre la legalización del cannabis en Illinois

Estimados padres y familias:
Como ya sabrá, el cannabis recreativo para adultos será legal a partir del 1 de enero de 2020 en Illinois. Siendo la salud y la seguridad de sus hijos nuestra máxima prioridad, le escribimos para informarle de los posibles riesgos de salud que el consumo de cannabis puede tener en los niños y los adolescentes. También queremos recomendarles maneras de cómo hablarle sobre los peligros del consumo de marihuana con sus hijos.
Aunque exista la percepción de que el cannabis no es una sustancia ofensiva, sí lo es. Los estudios han demostrado que el consumo del cannabis puede afectar el desarrollo del cerebro de los niños y los adolescentes. Aquellos que consumen cannabis con frecuencia pueden experimentar disminución en la capacidad de aprendizaje, pérdida de la memoria a corto plazo, reducción del período de atención, y disminución en la capacidad de concentración y de resolución de problemas. Las sustancias químicas del cannabis también reducen la capacidad de coordinar, tomar decisiones, reaccionar, lo que puede provocar accidentes y lesiones.
Aunque la mayoría de los niños y los adolescentes que prueban el cannabis no se vuelven adictos, su uso temprano está asociado con un mayor riesgo de trastornos por abuso de sustancias en los últimos años de la adolescencia y la edad adulta. Varios estudios muestran que aquellos que se convierten en consumidores diarios antes de los 17 años tienen menos probabilidades de terminar la escuela secundaria o de asistir a la universidad. Además, tienen más probabilidades de convertirse en adictos a otras drogas, o de intentar suicidarse cuando sean adultos. El uso intensivo del cannabis se ha relacionado con problemas de salud mental como la depresión, los pensamientos suicidas, la ansiedad, la paranoia y la psicosis.
Una lección que hemos aprendido de otros estados es que la legalización del cannabis conduce a mayores tasas de consumo en las mujeres embarazadas. El uso del cannabis durante el embarazo puede perjudicar al feto. Está asociado con un crecimiento más deficiente mientras se encuentra en el útero, un menor peso al nacer y una mayor probabilidad de necesitar cuidados intensivos después del nacimiento. A largo plazo, los niños que estuvieron expuestos al cannabis en el útero tienen más probabilidades de tener problemas de aprendizaje en la temprana infancia que los niños que no estuvieron expuestos.
También sabemos que las formas comestibles del cannabis, como los brownies, las galletas y los caramelos, son particularmente tentadoras para los niños, y pueden causar un mayor riesgo de intoxicación infantil por cannabis. Las dosis de drogas que son apropiadas para los adultos pueden ser dañinas, o incluso mortales, para los niños y adolescentes, y pueden perjudicar sus cerebros en desarrollo. El empaquetado a prueba de niños y el almacenamiento seguro del cannabis que estén cerrado con llave y fuera de la vista son necesarios para proteger a los niños y los adolescentes curiosos del peligro.
Por último, las variedades actuales del cannabis son mucho más potentes que los antiguos. Los niveles de THC, el agente psicoactivo del cannabis, son hasta cuatro veces más altos en las plantas que se cultivan ahora que en las que se cultivaban en el decenio de 1990, y las ceras y los aceites concentrados tienen niveles mucho más altos. Es decir, pueden ser venenosos, especialmente para los niños, si se ingieren o inhalan pequeñas cantidades de estos productos potentes.
Por favor, recuerde:
  • Está estrictamente prohibido el uso de dispositivos de vapeo (vaping), líquidos de vapeo, cannabis y productos relacionados con el tabaco dentro de las instalaciones escolares. Las consecuencias por violar esta regla se detallan en el Código de conducta del estudiante.
  • Aún después del 1 de enero de 2020, seguirá siendo ilegal para cualquier persona menor de 21 años que compre o consuma cannabis para propósitos recreativos en Illinois.
  • El consumo frecuente del cannabis es peligroso para los niños y los adolescentes, y puede perjudicar sus cerebros en desarrollo.
  • Los síntomas de intoxicación por cannabis incluyen somnolencia excesiva, dificultad para sentarse o caminar, problemas para respirar, o alucinaciones. Por favor, esté atento a estos síntomas y busque inmediatamente atención médica para cualquiera de estos problemas de salud.
  • Todas las formas del cannabis deben ser almacenadas en recipientes a prueba de niños y cerradas con llave para que esté fuera del alcance y de la vista de los niños y los adolescentes.
Para obtener más información sobre el cannabis y cómo hablar de este tema con los niños, por favor lea los siguientes recursos:
Si tiene alguna pregunta o inquietud, por favor comuníquese con la Oficina de Salud y Bienestar Estudiantil (Office of Student Health and Wellness ) en OSHW@cps.edu.
Kenneth Fox, MD
Jefe de Salud
Escuelas Públicas de Chicago
Allison Arwady, MD, MPH
Comisionada interina
Departamento de Salud Pública de Chicago
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