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Agreement Reached with CTU Leadership: Phased In-Person Learning to Begin on Thursday, February 11 / Acuerdo alcanzado con el liderazgo de CTU: Aprendizaje gradual en persona para comenzar el jueves, febrero 11

February 7, 2021
Dear Parents and Families, 
Today is an important day for Chicago Public Schools (CPS). After nearly a year away from their classrooms, teachers, and friends, we are happy to announce that CPS students who want to learn in person will be returning to their schools. 
Timeline for in-person learning
Nearly eight months ago, we began discussions with Chicago Teachers Union (CTU) leadership about how to safely reopen schools. We can now report that an agreement with CTU leadership has been reached that will allow students and staff to return on the following dates:
  • Pre-K and Cluster Programs: Students and staff return on Thursday, February 11, 2021.
  • Kindergarten – Fifth Grade: Teachers and staff return on February 22. Students return on March 1, 2021.
  • Sixth – Eighth Grade: Teachers and staff return on March 1, 2021. Students return on March 8, 2021. 
Prior to the start of the fourth quarter, families who chose to continue learning at home will be offered another opportunity to return to school. Non-cluster high school classes are not currently scheduled for in-person learning, and as part of our agreement CPS and CTU will form a joint task force to address safely reopening high schools. 
Significant new areas of agreement between CPS and CTU
In addition to the offer we made to CTU leadership late last week, we have also agreed to expedite vaccinations for selected staff and establish a metric to determine if in-person learning should be paused district-wide at any point. 
  1. Vaccinations:  We are doing everything in our power to vaccinate educators as quickly as possible in an equitable manner. Through a partnership with Walgreens and the Chicago Department of Public Health (CDPH), 2,000 pre-k and cluster staff and staff without an accommodation but who have medically vulnerable household members will be offered vaccinations this week.

    Through our own vaccination sites — which will open later this month and be available exclusively for CPS employees — we will be able to provide vaccination doses to 1,500 CPS employees per week out of the City’s limited supply. Staff who live or work in the city’s 15 most impacted and vulnerable communities may also be offered vaccinations through the city’s Protect Chicago Plus initiative. 

  2. Metrics to Pause in-Person Learning: Under the agreement, the district will revert to online learning for at least 14 calendar days if the city’s COVID-19 test positivity rate (7-day rolling average) meets the following criteria:
    1. Rate increases for 7 consecutive days; 
    2. Rate for each of the 7 consecutive days is at least 15% higher than the rate one week prior; and 
    3. Citywide positivity rate on the seventh day is 10% or greater. 
CPS will resume in-person learning after 14 days or when positivity rate no longer meets all of the criteria above. 

Returning to school
The district has invested more than $100 million on safety measures including face coverings, hand sanitizer, HEPA air purifiers, and additional cleaning supplies, along with comprehensive plans for contact tracing and surveillance testing, and our schools are ready to welcome back our students and staff.  
Here are some important reminders as you prepare for this return:
  • Complete the Daily Health Screener. To ensure students and staff are not sick, a health screener must be completed every morning prior to arrival at school. Families can access the screener at cps.edu/HealthScreener, or they can contact their school and ask to opt into text notifications so that a link to a personalized health screener is sent daily to their mobile phones.
  • Prepare Children for Health and Safety Protocols. Schools will look different when students return. To help prepare them, we encourage you to talk to your children about new aspects of their daily routines. These include temperature checks, social distancing, good hand hygiene, and face coverings. Watch these videos for ideas on how to have these conversations with your children.
Now that an agreement has been reached, we are focused on providing all students with a high-quality education, and keeping all those who are returning to school buildings healthy and safe. We know this has been a deeply challenging time for everyone in our school community, and we are thankful that we have reached an agreement that benefits students, addresses the needs of staff, and offers families certainty about their child’s education. 
We are fully committed to coming together to provide all children with the high-quality education they deserve. Thank you for your tremendous patience throughout this process and look forward to supporting your children academically, socially, and emotionally as our school year continues. 
Sincerely, 
Janice K. Jackson                  LaTanya D. McDade
Chief Executive Officer          Chief Education Officer
Chicago Public School           Chicago Public Schools
Estimados padres y familias:

Hoy es un día importante para las Escuelas Públicas de Chicago (CPS). Después de casi un año lejos de sus aulas, maestros y amigos, nos complace anunciar que nuestros estudiantes volverán a las escuelas, si así lo desean.
Cronograma para las clases presenciales
Hace casi ocho meses, comenzamos las discusiones con la directiva del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU) sobre cómo reabrir las escuelas de manera segura. Ahora podemos informar que se ha llegado a un acuerdo que permitirá a los estudiantes y al personal regresar en las siguientes fechas:
  • Programas de pre-k y cluster: Los estudiantes y el personal regresarán el jueves 11 de febrero de 2021.
  • Kínder a quinto grado: Los maestros y el personal regresarán el 22 de febrero; y los estudiantes, el 1 de marzo de 2021.
  • Sexto a octavo grado: Los maestros y el personal regresarán el 1 de marzo de 2021; y los estudiantes, el 8 de marzo de 2021. 
Antes del inicio del cuarto trimestre, las familias, que optaron por seguir con el aprendizaje remoto, obtendrán la oportunidad de volver a las escuelas en otra ocasión. Las escuelas secundarias, que no ofrecen programas cluster (educación especial), no están actualmente programadas para las clases presenciales. Y como parte de nuestro acuerdo, CPS y CTU formarán un grupo de trabajo para abordar la reapertura segura de las escuelas secundarias. 
Nuevos ámbitos significativos en el acuerdo entre CPS y CTU
Además de la oferta que hicimos a la directiva de CTU a finales de la semana pasada, también hemos acordado acelerar las vacunas para el personal seleccionado y establecer una métrica para determinar cuándo suspender las clases presenciales en todo el distrito en cualquier momento. 
  1. Vacunas.  Estamos haciendo todo lo posible para vacunar a los educadores lo más rápido posible de manera equitativa. A través de una asociación con Walgreens y el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), esta semana se vacunará a 2,000 miembros del personal de pre-k y de cluster, y al personal con familiares que tienen condiciones médicas.

    A través de nuestros propios sitios de vacunación — que se abrirán a finales de este mes y estarán disponibles exclusivamente para los empleados de CPS — podremos proporcionar dosis de vacunación a 1,500 empleados de CPS por semana, contando con los suministros limitados de la Ciudad. El personal, que trabaja en las 15 comunidades más impactadas y vulnerables de la ciudad, también puede recibir vacunas a través de la iniciativa Protect Chicago Plus de la ciudad. 

  1. Suspensión de las clases presenciales: Según el acuerdo, el distrito volverá a la enseñanza en línea durante al menos 14 días naturales si la tasa de positividad de la prueba COVID-19 de la ciudad (un período de 7 días en promedio) cumple los siguientes criterios:
    1. La tasa aumenta durante 7 días consecutivos; 
    2. La tasa de cada uno de los 7 días consecutivos es al menos un 15% superior a la tasa de una semana anterior; y 
    3. La tasa del séptimo día es un 10% o superior. 
CPS reanudará las clases presenciales después de 14 días o cuando la tasa de positividad caiga por debajo de los criterios anteriores. 
Regreso a la escuela
El distrito ha invertido más de 100 millones de dólares en medidas de seguridad, para proporcionar suministros como: cubiertas faciales, desinfectantes para las manos, purificadores de aire HEPA y suministros de limpieza adicionales. También ha desarrollado planes integrales para el rastreo de contactos y pruebas de vigilancia, por lo que nuestras escuelas están listas para darles la bienvenida a nuestros estudiantes y personal.  
A continuación se presentan algunos recordatorios importantes para prepararse al regreso de las escuelas:
  • Complete la evaluación médica. Para asegurarse de que los estudiantes y el personal no están enfermos, se debe completar una evaluación médica cada mañana antes de la llegada a la escuela. Las familias pueden accederla en cps.edu/HealthScreener, o pueden ponerse en contacto con la escuela y pedir que se les envíe a sus teléfonos móviles un enlace a una evaluación personalizada.
  • Eduque a los niños sobre los protocolos de salud y seguridad. Las escuelas se verán diferentes cuando los estudiantes regresen. Para que los mismos estén preparados, les animamos a hablar con sus hijos sobre los nuevos aspectos de sus rutinas diarias. Entre ellos se encuentran la toma de temperatura, el distanciamiento social, la buena higiene de las manos y el uso de cubiertas faciales. Vea estos vídeos para obtener ideas sobre cómo tener estas conversaciones.
Ahora que se ha llegado a un acuerdo, nos centramos en proporcionar a todos los estudiantes una educación de alta calidad, y en mantener la seguridad de todos los que regresan a los edificios escolares. Sabemos que este ha sido un momento sumamente difícil para todos nuestros miembros de la comunidad escolar, y estamos agradecidos de haber llegado a un acuerdo que beneficia tanto a los estudiantes y al personal y que ofrece a las familias certeza sobre la educación de sus hijos. 
Estamos plenamente comprometidos a trabajar conjuntamente para proporcionar a todos los niños la educación de alta calidad que merecen. Gracias por su paciencia continua a lo largo de este proceso, y esperamos apoyar a sus hijos académica, social y emocionalmente durante el transcurso del año escolar. 
Atentamente,

Janice K. Jackson, EdD                  LaTanya D. McDade
Directora Ejecutiva                        Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago          Escuelas Públicas de Chicago