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Fourth Quarter Opt-In Window for Pre-K – 12 to Launch Monday / Los estudiantes de pre-k a 12.º pueden optar por las clases presenciales del cuarto trimestre a partir del lunes

March 5, 2021

Dear Families,

Chicago neighborhoods came alive this week as thousands of students in kindergarten through fifth grade returned to school for the first time in nearly a year. The excitement on their faces was infectious, and their voices brought a level of energy that has been absent from our schools for far too long.

We are thrilled to finally offer our families the option for a safe return to in-person learning, and we look forward to welcoming back students in grades 6-8 this Monday, March 8.

Beginning Monday
, all CPS families, who have not yet returned to schools in-person, will be able to opt-in for a return later this year. The opt-in window will be available to students in all grades (grades Pre-K through 12) and will remain open for two weeks. Opt-in forms will be sent directly to parents, and this will be the final opportunity to choose in-person learning this school year.

  • Opt-In for Students in Pre-K, Elementary, and Cluster Programs: As promised earlier this year, families who have not yet returned to classrooms will be able to return Monday , April 19 — the first day of the 4th-quarter. Families who are already enrolled in classroom-based learning will not need to fill out the intent form to remain in-person.
  • Opt-In for High School and Academic Center Students: For the first time, families in grades 9-12, as well as students in high school academic centers, will also be asked to decide if they want to return to classrooms this year. 

The district is actively meeting with the Chicago Teachers Union (CTU) to establish a plan for the return of high school students and staff, and we will be engaging students and families in the days ahead. No return date has been set and the specific learning model used in high schools remains under discussion, but we hope students will be able to return to school as early as mid-April. We are asking families to tell us their learning preference now so that we can ensure we have the necessary staffing and classroom models in place to safely support all interested high school students.

Just like in our elementary schools, CPS high schools will follow a strict set of health and safety protocols, upon reopening, including required face-coverings and social distancing. Our high schools will also be provided with the air purifiers, hand sanitizer, and enhanced cleaning practices that have allowed CPS to safely reopen our elementary schools for in-person learning.

To give families additional opportunities to learn about our plans and provide input, we are scheduling two virtual parent townhalls — one for elementary and one for high school— in the next two weeks:

  • High School Town Hall: Wednesday, March 10, from 5-6:30 p.m. (Register HERE)
  • Elementary School Town Hall: Tuesday, March 16, from 5-6:30 p.m. (Register HERE)

We will also be engaging students in the weeks ahead to ensure their perspective is heard as our planning moves forward.

We look forward to seeing you at our town halls and thank you for your continued support as we work to provide all students with the high-quality education they deserve, no matter where they are learning.

Sincerely,

Janice K. Jackson, EdD          LaTanya D. McDade
Chief Executive Officer          Chief Education Officer
Chicago Public Schools          Chicago Public Schools

Proposing An Earlier Start to the 2021-22 School Year
To help mitigate learning loss among our students, and to ensure CPS high school students have more time to prepare for their critical SAT, AP, and IB exams, we are proposing that the 2021-22 school year begin on Monday, August 30 rather than on Tuesday, September 7, when school would traditionally begin. This change will be presented to the Chicago Board of Education at its March 24th meeting, and we encourage you to offer feedback on this proposal. 
A Look Inside the Pre-K Classrooms of Two Golden Apple Finalists
Pre-K students at Schubert Elementary are currently working on hands-on engineering projects with the help of their teacher, Golden Apple finalist Ms. Megan Faherty. Her vision for her classroom is that her students construct their own learning based on their interests. As a Golden Apple finalist, she’s in good company with Ms. Kendayl Loesch, a diverse learner Pre-K teacher at New Field Elementary who focuses on collaborating closely with parents to meet the needs of each of her students. In total, 17 CPS teachers were named Golden Apple finalists this year.
Help Shape Accountability in CPS Schools
Chicago Public Schools has started an exciting year-long process of working with families, educators, and community stakeholders to reimagine how we measure accountability in our schools. Our goal is to create a system that answers important questions about how well we are preparing our youth for the future and is responsive not only to our students, but to the families and educators who are so much a part of their development. We are beginning this process with a series of community meetings to gather feedback and perspective from our stakeholders. Register here to participate in one of these important conversations on March 8 or March 10.

Estimada familia de CPS:

Los vecindarios de Chicago cobraron vida esta semana cuando miles de estudiantes de kínder al 5.º grado volvieron a la escuela por primera vez en casi un año. El entusiasmo en sus rostros era contagioso, y sus voces aportaron un nivel de energía que ha estado ausente en nuestras escuelas por mucho tiempo.

Nos emociona poder finalmente ofrecer a nuestros estudiantes la opción de un regreso seguro al aprendizaje presencial, y esperamos también darles la bienvenida a los de 6.º a 8.º grado este lunes, 8 de marzo.

A partir del lunes, todos los estudiantes, que todavía no han regresado a las clases presenciales, podrán optar por ellas este año. Esta opción estará disponible para los estudiantes de pre-K a 12.º  grado por dos semanas. Se enviarán formularios directamente a los padres para que confirmen la asistencia de sus hijos, y esta será la última oportunidad de optar por este modelo de aprendizaje para este año escolar. 
  • Estudiantes de pre-k, primaria y cluster: Como se prometió a principios de este año, los estudiantes ahora podrán regresar el lunes 19 de abril — el primer día del cuarto trimestre. Los estudiantes que ya están inscritos en el aprendizaje presencial no tendrán que rellenar el formulario nuevamente.
  • Estudiantes de secundaria y centros académicos: Por primera vez, se les pedirá a los estudiantes de 9.º a 12.º grado, de secundaria y de centros académicos si también desean regresar este año.

El distrito se está reuniendo de manera activa con el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU) para establecer un plan de reapertura dirigido a los estudiantes y el personal de escuelas secundarias. Para ello, también incorporaremos la participación de los estudiantes y las familias en los próximos días. No se ha fijado ninguna fecha de regreso y el modelo de aprendizaje específico utilizado en las escuelas secundarias sigue siendo objeto de debate. Sin embargo, esperamos que los estudiantes puedan volver a partir de mediados de abril. Pedimos a las familias que nos digan su preferencia de aprendizaje ahora para que podamos contar con suficiente personal y con los modelos de aula necesarios para impartir clases de manera segura.

Al igual que en nuestras escuelas primarias, tras la reapertura, las de secundarias también seguirán estrictos protocolos de salud y seguridad, incluyendo exigir el uso de las mascarillas y el distanciamiento social. También se les proporcionará purificadores de aire, desinfectante de manos, y deberán cumplir con las prácticas de limpieza mejoradas, que han permitido la reapertura segura de nuestras escuelas primarias.

Para que las familias obtengan más información sobre nuestros planes y aporten su comentarios, hemos programado dos reuniones virtuales — una para escuelas primarias y la otra para secundarias— para las próximas dos semanas:

  • Reunión para escuelas primarias: Miércoles 10 de marzo, de 5 a 6:30 p.m. (Regístrese AQUÍ)
  • Reunión para escuelas secundarias: Martes 16 de marzo, de 5 a 6:30 p.m. (Regístrese AQUÍ)

También incorporaremos la participación de los estudiantes y las familias en los próximos días para asegurar que su perspectiva sea escuchada mientras nuestros planes avanzan.

Esperamos su participación, y le agradecemos por su continuo apoyo mientras trabajamos para proporcionar a todos los estudiantes la educación de alta calidad que merecen, sin importar dónde estén aprendiendo.

Atentamente,

Janice K. Jackson, EdD               LaTanya D. McDade
Directora Ejecutiva                     Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago      Escuelas Públicas de Chicago

Propuesta para un inicio más temprano del año escolar 2021-22
CPS propone que el año escolar 2021-22 comience el 30 de agosto, en lugar del 7 de septiembre, lo cual es una semana antes de la fecha habitual. Esto tiene como objetivo mitigar la pérdida de clases y proporcionar a los estudiantes de secundaria tiempo de preparación adicional para sus exámenes críticos SAT, AP e IB. Este cambio será presentado a la Junta de Educación de Chicago en su reunión del 24 de marzo, y le animamos a que aporte sus comentarios sobre ello.
Un vistazo a las aulas preescolares de dos finalistas del Golden Apple
Los estudiantes preescolares de la Schubert Elementary School están actualmente realizando proyectos prácticos de ingeniería con la ayuda de Megan Faherty, maestra y finalista del Golden Apple. Su visión para el aula es que sus estudiantes desarrollen su propio aprendizaje en base a sus intereses. Como finalista del programa, ella está en buena compañía con Kendayl Loesch, maestra de educación especial de pre-k de la New Field Elementary School, quien colabora principalmente con los padres para satisfacer las necesidades de todos sus estudiantes. En total, 17 maestros de CPS fueron nombrados finalistas del Golden Apple este año.
Formación a la rendición de cuentas en las escuelas de CPS
Las Escuelas Públicas de Chicago han comenzado un proceso emocionante de un año, que colabora con las familias, los educadores y las partes interesadas de la comunidad para desarrollar métodos de evaluación de rendición de cuentas en nuestras escuelas. Nuestro objetivo es crear un sistema que responda a preguntas importantes sobre cómo estamos preparando a nuestros jóvenes para el futuro, y que atienda a sus necesidades, las de las familias y las de los educadores. Este proceso se iniciará por medio de la recogida de comentarios de nuestras partes interesadas durante una serie de reuniones comunitarias. Para registrarse en ellas, haga clic en la fecha correspondiente para el 8 de marzo o el 10 de marzo.