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Important Health & Safety Updates for the 2021-22 School Year | Importantes actualizaciones de salud y seguridad para el año escolar 2021-22

Dear CPS Parents and Guardians,

The best, safest place for our students to learn is in the classroom, and we are looking forward to welcoming your children back to full in-person learning five days a week beginning Monday, August 30. We know parents are eager to prepare their students to return, and we are writing to provide additional information about what school will look like for the 2021-22 school year.

Our decisions are based on the most current health guidance from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Illinois Department of Public Health (IDPH), and the Chicago Department of Public Health (CDPH)—who all agree that ensuring students have access to in-person learning five days a week is the highest priority. The district’s health and safety protocols are designed to provide all students with the in-person education they deserve while keeping everyone in our school communities healthy and safe.

Masks/Cloth Face Coverings
Based on feedback from our public health experts at the local, state, and federal levels, as well as the American Academy of Pediatrics (AAP), we will require that masks/cloth face coverings continue to be worn indoors by everyone, regardless of vaccination status, except for while eating or drinking. This includes students, educators, support staff, and all visitors to school buildings. Face coverings may be removed for outdoor activities, such as recess and some sports activities. Continuing to require masks will help make sure those in our school communities who are not yet eligible for the COVID-19 vaccine, which encompasses the majority of our students, remain as safe as possible.

Social Distancing
As part of our safety plan, CPS will ensure that three feet of social distancing is maintained wherever possible. We know that there will be times when this is not possible due to the population of schools and classrooms, and will use additional health and safety strategies, including air purifiers, hand sanitizer, cleaning and disinfecting, contact tracing, and cloth face-coverings to maximize safety for students and staff.

Daily Meals
To help ensure social distancing during breakfast and lunch, some students will eat in their classrooms and others will eat in their school cafeteria. When children are eating in school cafeterias or other designated meal spaces, they will stay three feet apart where possible and will be allowed to remove their masks while eating and drinking. This strategy will allow for health measures to be in place even during unmasked times and will enable each school to schedule lunch periods based on what works best for their students and staff.

Our goal is to keep all students healthy and safe while they learn in-person five days a week with their teachers and peers so they can receive the education and supports they need and deserve. Based on widespread scientific consensus, we know that proven strategies like the ones announced today will keep students healthy, safe and supported. We will continue to follow public health guidance in partnership with the Chicago Department of Public Health (CDPH) and update our health protocols as needed. We look forward to welcoming students back on Monday, August 30 and will continue to provide you with updates as guidelines for the new school year are finalized.

Sincerely,

José M. Torres, PhD
Interim Chief Executive Officer
Chicago Public Schools


Estimado padre y tutor de CPS:

El lugar más seguro y adecuado para que nuestros estudiantes aprendan es el aula, por lo que esperamos con ansias recibir nuevamente a sus hijos en las clases presenciales los cinco días a la semana a partir del lunes 30 de agosto. Sabemos que los padres desean que sus hijos estén preparados para ello, por lo que les proporcionamos a continuación información adicional sobre el año escolar de 2021-22. Nuestras decisiones se basan en las orientaciones sanitarias más actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) y el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), que coinciden en que la máxima prioridad es garantizar que los estudiantes tengan acceso al aprendizaje presencial cinco días a la semana. Los protocolos de salud y seguridad del distrito están diseñados para proporcionar a todos los estudiantes la educación presencial que se merecen, mientras se mantiene la salud y la seguridad de todos en nuestras comunidades escolares.

Mascarillas/cubiertas faciales de tela
De acuerdo a los comentarios de nuestros expertos en salud pública, a nivel local, estatal y federal, y de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), seguiremos exigiendo el uso obligatorio de las mascarillas o cubiertas faciales de tela en los interiores, independientemente del estado de vacunación de los individuos, como los estudiantes, los educadores, el personal de apoyo y todos los visitantes de los edificios escolares. Su uso no es requerido cuando se come o bebe o durante las actividades al aire libre, como el recreo y algunas actividades deportivas. Al seguir exigiendo su uso ayudará a proteger tanto sea posible a aquellos individuos en nuestras comunidades escolares que aún no califican para la vacuna contra el COVID-19 y que abarca a la mayoría de nuestros estudiantes.

Distanciamiento social
Como parte de nuestro plan de seguridad, CPS exigirá el distanciamiento social de 3 pies siempre que sea posible. Sabemos que habrá momentos en los que esto no será posible debido a la población estudiantil en las escuelas y las aulas, por lo que utilizaremos estrategias de salud y seguridad, incluyendo el uso de purificadores de aire, desinfectante de manos y mascarillas; la limpieza y la desinfección; y el rastreo de contactos para maximizar la seguridad de los estudiantes y del personal.

Comidas diarias
Para garantizar el distanciamiento social durante el desayuno y el almuerzo, algunos estudiantes comerán en sus aulas y otros lo harán en el comedor escolar. Durante su comida, los mismos mantendrán tres pies de distancia siempre que sea posible, y se les permitirá quitarse las mascarillas mientras comen y beben. Esta estrategia permitirá que las medidas sanitarias se apliquen incluso durante las horas sin mascarillas, y que cada escuela programe los períodos de comida basado en lo que le convenga a sus estudiantes y personal.

Nuestro objetivo es mantener a todos los estudiantes sanos y seguros mientras aprenden de manera presencial cinco días a la semana con sus maestros y compañeros. De esta manera podrán recibir la educación y los apoyos que necesitan y merecen. De acuerdo con el amplio consenso científico, sabemos que estrategias comprobadas como las anunciadas hoy ayudarán a mantener la salud y la seguridad de los estudiantes. Seguiremos las directrices de salud pública en colaboración con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) y actualizaremos nuestros protocolos de salud según sea necesario. Esperamos darles la bienvenida a los estudiantes el lunes 30 de agosto y continuaremos manteniendo a usted al día sobre las directrices para el nuevo año escolar a medida que se finalicen.

Atentamente,

José M. Torres, PhD
Director ejecutivo interino
Escuelas Públicas de Chicago